很多在求子路上奮鬥的夫妻,為了圓一場夢想,無論是親朋好友的介紹,或是網路資訊的訊息,不管多麻煩、多辛苦,只要有一絲希望能夠增加受孕的機會的,都會盡力去嘗試。近一、兩年來,許多不孕夫妻從網路或是媒體上,獲得一則從某家從事生殖醫學的醫療院所提供之資訊,一個聳動的結語:「吃什麼可以增加試管嬰兒的成功率?建議早晚一粒『神藥』---肌醇。」一瞬間,「肌醇」(Inositol)便成為各大藥局最暢銷的健康食品,即使台灣買不到,也會利用網路等各種方式瘋狂搜蒐購。許多病患不管自己的難孕原因是哪一種,都把肌醇當作「必備藥品」,來配合試管嬰兒的治療。到底健康食品對於受孕過程助益多大,作用為何,應該事前先了解之後,再決定是否值得服用。

生命的起源是胚胎,而胚胎的組成則是卵子與精蟲。這兩種生殖細胞,利用細胞有絲分裂及減數分裂,來完成受孕的過程。因此,在分裂過程中會利用許多的物質,來達成偉大的使命。如果從卵子的角度來看,從濾泡一開始發育,到濾泡成熟,整個過程卵子即受到週遭環境所分泌的物質作用,其品質的好壞會間接影響到受精的能力、胚胎著床及未來胚胎健康的結果。目前醫學研究最多的分子物質就是「高半胱氨酸」 (homocysteine)。高半胱氨酸是一種少量存在於血液中的非必需胺基酸,是我們體內消化動物性蛋白的副產品。某些先天遺傳疾病或營養素的失調,會導致體內同半胱胺酸的過度製造。高半胱氨酸在體內濃度過高的結果,容易導致心肌梗塞、腦中風、阿茲海默氏症等問題。從分子細胞學來看,濾泡內也有高半胱氨酸;從許多研究發現,如果濾泡內的高半胱氨酸濃度太高,卵子比較不成熟,胚胎品質也較差,懷孕率較低。

而維生素B群正是高半胱氨酸的「剋星」,尤其是葉酸,會減少血液內的高半胱氨酸的濃度。葉酸常被稱為「造血維他命」或「維他命B9」,是一種水溶性維他命,除了在細胞的複製和生長佔重要地位外,與維他命B12一樣,在紅血球形成方面是不可或缺的。葉酸本身除了能有效降低血中高半胱胺酸,減少心血管和腦血管疾病外,也可以預防胚胎神經管的缺陷。細胞內的葉酸,對於蛋白質及DNA的合成,具有一定的影響力。藉由DNA的調控,會使得分裂中的卵子發展的更好,使得胞器內的基因表現正常,增加正常卵子的機會。而如果濾泡中葉酸的濃度增加,會降低高半胱氨酸的濃度,也會增加卵子的成熟度。

肌醇是一種親脂性的水溶性物質,俗稱為維生素B8。肌醇在細胞內扮演著傳遞訊息及供給營養的角色。它不僅可以與膽鹼在體內合成卵磷脂,負責脂肪及膽固醇的新陳代謝作用;亦可活化細胞內的鈣離子通道,藉由細胞內酵素的作用,使得減數分裂中的卵子細胞更為成熟。許多動物實驗上已經發現,注射含有肌醇的物質至卵子細胞內,可以使卵子發育更為成熟,提高受精率,也增加受孕的機會。在人類治療的研究中,以義大利米蘭之聖拉菲爾(San Raffaele)醫院Papaleo醫師,在2008年生育醫學雜誌(Fertility & Steriliy)所發表的最為著名。他們針對多囊性卵巢之病人,以每天早晚2克肌醇加葉酸給予服用,與只服用葉酸之對照組作比較;結果發現:有加上肌醇的這組病患,使用排卵針的劑量與注射時間明顯減少;血液中E2值較低,較不易發展成卵巢過度刺激症候群;取出卵子的數量相當,但取到不熟卵子的機率降低,卵子發育成較熟階段的機率增加。但由於當次實驗的人數只有各30位,因此樣本數較少而只能提供未來研究方向。如果從分子生物學的角度來看,由於肌醇本身是一種細胞內胰島素訊號的傳導物,可以調整胰島素的作用;由於多囊性卵巢的病患,體內胰島素作用較不敏感,因此推斷肌醇可以改善這些病人對於胰島素的作用,進而改善卵子的品質。

葉酸每日建議值為四百微克,孕婦為八百微克,哺乳期為五百微克。葉酸多存在於綠色蔬果(如:菠菜、香菜、蘆筍)中,而鮭魚、牛肝、麥芽、牡蠣、雞肉、香菇和柑橘類等也都有很高的含量,因葉酸對於胎兒發育的重要性,婦女朋友於平日應多攝取高葉酸的食物,有計畫懷孕的婦女更應該在計畫生育的初期就提高葉酸的攝取,若已經懷孕則應該將葉酸攝取量提高到平時的兩倍。至於肌醇多存在於穀類如小麥、燕麥,水果尤其是橘子、葡萄柚、甜瓜,高麗菜、牛腦、牛心等。如果是多囊性卵巢的婦女,一天攝取約1至2克即可。

琳瑯滿目的健康食品對於人體具有一定程度的助益,但是功效還是必須視服用的時間及個人體質的吸收能力而定。我相信對於大多數正在努力求子的夫妻來說,多一份機率,就是多一點邁向成功的機會。然而,健康食品畢竟不是藥,「點心」和「正餐」之間,還是要有所取捨;如果每天都吃上一大堆的健康食品,那麼正餐的營養是否也就無須攝取了呢?因此,還是應該多與醫師溝通討論,針對個人身體的問題來服用正確的健康食品,也必須根據實證醫學的證據來選擇服用。選擇對自己治療最佳的方式,早日完成擁有小孩的夢想。

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